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序章

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    国恒以弱灭,汉唐以强亡。

    隋末大乱,群雄并起,生民涂炭。等到李唐重新一统之时,天下户口数已经不足隋朝极盛时的四分之一。

    经过百余年的休养生息,天下逐渐恢复元气。到大唐天宝年间,全国在籍户口数将近九百万,人口超过五千万,已经接近隋朝极盛时的水平。

    至于地域,更是远超隋朝。“是时中国强盛,自安远门西尽唐境万二千里,闾阎相望,桑麻翳野,天下称富庶无出陇右。”这万二千里大好河山,大半都在安西境内。

    安西,也称碛西,是大唐盛世最璀璨的一颗明珠。贞观十三年至十四年的交河道行军,大唐吏部尚书侯君集率薛万均、契苾何力、牛进达、阿史那社尔诸将灭高昌国,以其地为西州,并置安西都护府。从那时起到天宝年间,百余年间大唐名将不断开拓,才有了这安西万里疆域,自陇右直至河中,皆是中国之土。镇守这万里疆域的汉家儿郎,被称为安西军。

    大唐天宝十年,公元751年,正值大食易代之际,唐安西副大都护高仙芝率数万胡汉健儿西出葱岭,与黑衣大食战于怛罗斯城下,大败而归。两万余汉军精锐,返回安西的只有数千,其余战死被俘各半。

    高仙芝雄心勃勃,未尝没有在葱岭以西建立一个立足点,趁着大食易代之际火中取栗,为大唐开拓更广大的国土的意思。可惜天意不遂人愿,怛罗斯川一战天时地利人心皆不在我,安西铁军遭遇了一场前所未有的惨败。

    怛罗斯川现在叫塔拉斯河,西汉时叫都赖水,前36年,西汉名将陈汤率领蕃汉兵马4万挺进到塔拉斯河畔,消灭北匈奴郅支单于,留下一句名言:犯强汉天威者,虽远必诛。800年后,汉家儿郎再次挺近到塔拉斯河,这次赶上葛逻禄仆从军中道叛变,安西铁军几乎全军覆没。

    如果说天宝十四年爆发的安史之乱是大唐由盛转衰的转折点,那么天宝十年的怛罗斯之战便是大唐由盛转衰的前奏。天宝年间,安西都护府的安西军才是天下兵锋之最,战力远非安禄山的河朔之兵可比。若安西军没有此败,数万雄师虎踞安西,安禄山未必敢发动叛乱,纵然叛乱也未必会到不可收拾的局面。

    怛罗斯之战后,万余汉家儿郎流落葱岭以西,能平安返家者屈指可数。作为百战精锐的他们,遽然消失在历史的长河之中,再也不曾被史家提起。

    这是真实的历史。

    一个熟悉历史的现代人,阴差阳错出现在了怛罗斯之战后的河中,成为了唐军战俘的一员。我们的故事,就从这里开始。
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