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第七百四十五章 回家之路

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    额尔金爵士回国了,在踏上决心号战列舰的时候,他在甲板上回忘了一眼美丽的维多利亚湾,他的心情很是复杂,回想数年前刚到香港的时候,他是带着一支强大的海陆军一起到来的,但现在回去的时候,却是如此的凄凉。

    他不清楚自己在远东是成功还是失败,与太平天国最后还是签订了和平条约结束了这场战争,这是一场在错误的时间、错误的地点和错误的对象进行的战争,最后导致英法为了赎回被俘士兵付出了两千多万英镑。这个价格还是额尔金和考灵顿爵士反复磋商的结果,当中其实包含了战争赔款,只不过用赎金这个比较好听的名称而已。被俘虏的士兵和将军们正在陆续移交,联军派遣了船队去北方接回大量的俘虏,英勇的士兵们总算可以回家了,从这一点上来说,额尔金总算觉得自己有些成就。

    然后英法在华的一些特权和不平等约定被取消了,就连也香港成了真正的自由港,主权算是交还给了太平天国,但在这里只有警察接管治安,太平天国不得驻扎军队和军舰,英国人享有优先居住权,任何国家的商船在这里都可以进行停靠和贸易活动。

    最后让额尔金苦笑不得的是,和平条约才签订,太平天国就拿出了一份丰厚的商贸条约来,他们打算从英国进口数额高达一亿美元的钢材,按照他们的说法,这还只是第一期的钢材进口的商贸额度,要是英法两家的钢材物美价廉,他们还会考虑继续追加订单。

    额尔金知道他们要这么多钢材做什么,太平天国那位皇帝野心勃勃,他打算在全国大搞铁路的修建,北京通往上海再到广州的铁路,从北京到北方哈尔滨的铁路,从北京到兰州到新疆的铁路,从北京到乌兰巴托的铁路。看得出来太平天国的人们打算大干一场了。

    考灵顿爵士对于这件事非常感兴趣,很难想象两个刚刚停战的国家之间就会有那么大的贸易额产生,但额尔金知道现在英国需要太平天国的市场,而太平天国则需要全球第一大工业国生产的钢铁。自从美国内战开始以来。英国在美国的钢铁交易额度就大幅度下滑,太平天国这个时候接过美国的出口份额正是恰如其分,考灵顿爵士无法拒绝,额尔金认为就算是首相本人也无法拒绝,或许他们在战争中失去的损失可以从这些贸易中赚回来吧。

    穿过南中国海。这一路上额尔金乘坐的决心号战舰与数十艘战船和运输船结伴而行,上面搭载着第一批回国的被俘士兵,他们大都是在广州战役中被俘的士兵,能够回家他们显得很高兴。

    额尔金和几名被俘士兵交谈过,他们一致认为太平军士兵的战斗力非常强悍,特别是死守几座炮台的士兵给他们留下了深刻的印象,那些人全部战死却没有一个投降或是被俘的,很多人临死前拉响身上的手雷炸弹与联军士兵同归于尽。那几名被俘士兵表示,今后他们宁可做逃兵也不愿意再来东方和这支叫太平军的军队作战了。

    额尔金想起了在八里桥战场那些视死如归的清军骑兵,他们不也是同样拿着炸药冲过来想要与联军同归于尽的么?这一刻额尔金才明白过来。这个东方国家之所以能够在东方传承几千年并非是偶然的,因为他们在任何时候为了保卫自己的土地和国家都有一颗视死如归的心啊。

    在南中国海,额尔金还看到了太平军的海军,这支海上游击队给联军的海上运输线造成了很大的麻烦,现在额尔金看到了一个奇怪的景象,那就是他们的船队当中收拢了很多海盗船。额尔金知道太平军海军通过赏金和威胁等手段,吸收了南中国海范围内很多的海盗为他们作战,相信随着战争结束,这些海盗都会被太平军海军给归化掉了。

    在马六甲海峡,额尔金的船队遇上了一支正在和海盗作战的太平军海军。联军舰队没有插手,只是看着太平军海军将海盗们击垮,一战下来额尔金看到至少二十多艘海盗船做了太平军的俘虏,随后两支舰队都在马六甲停靠休整。

    在马六甲额尔金见到了这支太平军的统军将领。这位同样是海盗出身的将领告诉额尔金爵士,对于那些罪大恶极的海盗,太平军海军是予以坚决消灭的,在南中国海域甚至更远的海域,太平军海军将会充分保障各国和平商船的安全。对此额尔金没有做出什么答复,他知道英国的海军是怎么发展起来的。早年的私掠船队就是一支海盗船队,当他们要抢劫商船的时候,他们就会换掉海军旗升起海盗旗,当他们代表国家出战时,他们又是正规的海军,也不知道太平天国的海军今后会不会按照英国海军的这种方式发展下去。

    穿过印度洋和红海,额尔金达到了埃及,登陆 -->>
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