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第七百四十五章 回家之路

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后坐了一段路的火车随后登上英国地中海海军的船只向着英国而去,到了地中海就表示他们离家更近了。当然随行的俘虏士兵减少了很多,印度、北非等殖民地征召的士兵在沿途就下船返回各自的国家了,最后和额尔金一起出发的就只剩下苏格兰高地兵团的士兵了,额尔金不太喜欢这些苏格兰人。

    随着英国本土越来越近,额尔金的心情就更加的复杂起来,他不知道在伦敦迎接他的会是什么样的情景,他是不是会被人骂成是懦夫?罪人?还是别的什么呢?

    伦敦泰晤士港口,今天是人山人海的一派景象,额尔金远远的就看到了汹涌的人群,他有些坎坷不安起来,作为一个失败者他无法昂起头走下舷梯,甚至觉得很是惭愧。但当他走下舷梯的时候,人群中却爆发出一阵阵的欢呼声来,“欢迎回到家,孩子们!”

    原来欢呼声不是为自己而来,港口聚集的人群多数都是前来迎接那些归国士兵的。妻子找到了丈夫,孩子找到了父亲,母亲找到了儿子,激动的哭喊声久久回荡在港口上空。没人理会额尔金等人,没有指责,也没有谩骂,什么都没有,额尔金就像被人遗忘一样,默默的上了一辆黑色马车后便离开了这里。

    唐宁街首相官邸已经换了主人,在这里额尔金见到了新任首相斯坦利,这位保守党领袖表现得意气风发,似乎没有丝毫的战败耻辱感。简单的问候之后,额尔金首先表达了自己在远东期间失败的表现,但斯坦利却安慰他道:“忘记那些不愉快的经历吧,此前我们的对华策略存在重大失误,该死的辉格党造成了我们的战败,但我们悬崖勒马换回了和平。额尔金爵士,我更加在意的是我们得到了此前通过战争更想得到的东西,不是吗?”

    额尔金知道首相说的是什么,他把一份厚厚的贸易协定郑重的取出来交到首相的面前说道:“首相阁下,这是太平天国与我们签订的一份新的钢铁进口贸易协定,价值在五千万英镑左右。”

    在场的内阁成员们都报以热烈的掌声,财政大臣兴奋的大声喊道:“让我们把枪炮回炉铸成钢铁然后重新卖给中国人吧,他们和我们需要的都是一样的!”

    人人都为这份巨大的贸易协定而感到激动不已,除了钢铁贸易协定之外,中国的铁路、电报线、工厂建设等等投资项目的意向书也一份份的出现在人们眼前,英国人赫然发现其实他们通过战争最后想要的不就是这些东西吗?现在他们得到了,而且是在战败之后得到的,这时候他们才明白过来此前他们干了一件多么愚蠢的事情。

    斯坦利满面红光,他亲切的称呼额尔金为英雄,称赞他在远东付出的一切,正是他在远东的坚持,让帝国体面的结束了战争同时得到了东方市场的全面开放。天津、大连湾、烟台等等一大批太平天国北方沿海城市正式向英国开放商贸,这是多么了不起的成就,一想到即将能与四亿人做生意,人们都相信大英帝国的第二次大发展即将到来了。

    几天后这些贸易协定一份份的在报纸上曝光了,没人提起鸦片贸易,英国国会甚至通过了一项决议,即逐渐减少远东的鸦片贸易,取而代之的是和远东的中国人做其他生意的热潮。

    随着被俘士兵陆续回国,英国开始逐渐忘记了战争失败的痛苦,中国大量的矿产开始引进外国资本进行开发,英国人跃跃欲试,中国成为美国之后,英国最重要的贸易伙伴。至于那些战俘的赎金也没人计较,那些赎金都分摊给各个殖民地的人民去了,英国似乎并没有损失什么。

    而中国则在不断的吸纳着英国的资本注入,随着大量的铁路建设项目开始,中国的交通得到了大大的改善,此前内地难以运出的物产得以出口,经济贸易推动着中国自身工业、商业的蓬勃发展,双方其实在很长一段时间内是双赢的,这种合作直到第一次世界大战爆发后才被打破了平衡。

    额尔金爵士、格兰特上将、蒙托邦等人陆续回到了英国和法国,格兰特上将最后被晋升为元帅,蒙托邦也得到了晋升。后来额尔金爵士没有再担任任何政府职务,一直在他的老家安度晚年,晚年他写了远东战争回忆录,据说销量不错。格兰特的遭遇和额尔金相同,他顶着元帅头衔一直赋闲在家,直到最后终老。而蒙托邦则在一直法军中担任重要角色,在随后爆发的普鲁士战争中表现不俗。于1866年8月9日成为法国第31任总理兼陆军大臣,拟定了导致法军在色当附近战败的冒险作战计划,9月4日法兰西第二帝国被推翻,他退到比利时,从此脱离政界,1878年死于凡尔赛,据说他也写了一本回忆录但没有额尔金那本销量好……(未完待续。)
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